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중국 바이두 전기차 진출 공식 선언

정유정 기자 입력 2021. 01. 11. 16:00 수정 2021. 01. 11. 16:03
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알리바바도 직접 진출…美 테슬라 질주 속 미래 시장 놓고 ‘춘추전국’

중국의 대형 기술기업인 바이두(百度)가 전기차 사업에 본격적으로 뛰어들었다.

11일 로이터통신 등에 따르면 바이두는 성명을 내고 전기차 사업 진출을 공식 선언했다. 바이두는 중국 완성차 업체인 지리자동차와 합작해 ‘바이두 자동차’를 설립한다면서 자사가 축적한 인공지능(AI)과 자율주행 기술을 활용해 스마트카 시대의 혁신자가 되겠다고 포부를 밝혔다. 다만 바이두는 이번 성명에서 합작 법인의 지분 구성비 등을 구체적으로 공개하지는 않았다. 로이터는 최근 바이두가 지리자동차와 손잡고 전기차 사업에 진출할 예정이라고 보도하면서 바이두가 신설 회사의 대주주로서 절대적 의결권을 가질 것이라고 전했다. 바이두는 2017년부터 ‘아폴로’(Apollo)라는 이름으로 자율주행 차량 기술을 집중적으로 개발 중이었다. 과거 바이두는 여러 완성체 업체에 공통으로 팔 수 있는 자율주행 기술을 전문적으로 개발했는데 이번에 직접 자동차를 만들기로 전략을 바꾼 것이다.

최근 중국의 대형 기술기업들이 잇따라 유망 산업으로 부상하는 전기차 사업에 속속 직접 뛰어들고 있다. 바이두에 앞서 알리바바는 상하이자동차, 상하이시 푸둥(浦東)신구 정부와 함께 스마트 전기차 제조사인 즈지(智己)자동차를 설립했다. 알리바바는 그간 중국의 3대 전기차 스타트업 중 하나인 샤오펑(小鵬·Xpeng)의 2대 주주로서 재무적 투자를 해왔는데 이번에 직접 ‘선수’가 돼 치열한 전기차 시장에 뛰어든 것이다. 세계 최대 규모인 중국의 전기차 시장은 정부의 적극적인 육성 정책에 힘입어 더욱 크게 성장할 것으로 기대되고 있다. 중국 정부는 지난달 ‘친환경 자동차 산업 발전 계획’을 발표해 2025년 자국 내 친환경 차 판매 비중을 전체의 20%까지 끌어올린다는 공격적 목표를 제시했다. 2019년 중국에서 팔린 전기차(플러그인 하이브리드 차량 포함) 등 친환경 차는 약 120만 대였는데 2025년에는 600만 대 이상으로, 5배 이상으로 늘어날 것이라는 관측이 나온다.

한편 시장이 커지는 만큼 중국 전기차 시장 내 경쟁도 날로 치열해지는 양상이다. 중국 자동차 업계 시총 1위인 비야디(比亞迪·BYD)가 이미 규모가 큰 전기차 전문 완성차 업체로 완전히 자리를 잡은 가운데 상하이자동차, 광저우자동차 등 전통적인 자동차 업체들 역시 시장 경쟁력을 갖춘 전기차를 잇달아 쏟아내고 있다. 여기에 ‘중국판 테슬라’로 불리는 전기차 스타트업 3총사인 웨이라이(蔚來·Nio), 샤오펑, 리샹(理想·Li Auto)도 점차 양산 규모를 확대하면서 시장 점유율 확대를 노리고 있다. 이 밖에도 벤츠 등 전통적 유럽 고급 차들과 현대·토요타 등 한·일 자동차 업체들까지 전기차 모델을 적극적으로 투입하면서 중국 전기차 시장에서 존재감을 확보하려고 안간힘을 쓰고 있어 중국 전기차 시장이 춘추전국 시대를 맞이했다는 평가가 나온다.

정유정 기자

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