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[시승기] 쉐보레 트래버스의 덩칫값.."잘생겼다, 잘 생겼다!"

박소현 입력 2019.09.08 21:00 댓글 0
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전장 5.2m의 덩치로 유명한 쉐보레 대형 SUV '트래버스' [사진제공=한국지엠]
다시금 세력 확장을 노리는 한국지엠이 미국에서 태어난 ‘큰 녀석들’을 데려오고 있다. 이번에는 대형 스포츠유틸리티차량(SUV) ‘쉐보레 트래버스’다.

전장 5.2m의 덩치로 유명한 실물을 직접 보니 트래버스 홍보 대사인 배우 정우성만큼 잘생겼다. 상품성과 가격 경쟁력에 대한 의구심을 갖고 온로드와 오프로드를 두루 시승한 후, 비로소 잘 생긴 모델이라는 확신이 들었다.

지난 4일 서울 잠실에서 첫 대면한 쉐보레 트래버스는 예상보다 더 컸다. 이날 트래버스 프리미어 트림 시승은 태풍 링링의 영향으로 거센 비바람을 뚫고 진행됐다. 서울 잠실에서 강원도 양양까지 네 명의 기자가 한 차에 타서 번갈아가며 스티어링휠을 잡았다. 덕분에 1열에서의 주행감뿐만 아니라 주행 중 2, 3열 승차감까지 두루 경험할 수 있었다.

가솔린 엔진을 품은 쉐보레 트래버스는 특유의 정숙함을 뽐냈다. 후륜에 장착한 5링크 서스펜션 덕에 서스펜션은 말랑한 편이었고 우아한 승차감을 제공했다. 2열에 앉은 기자가 잠이 솔솔 온다 하기에 기착지에서 스티어링휠을 넘겨주고 2열에 앉아 시승을 해봤는데 요람에 안긴 듯했다.

쉐보레 트래버스 공식 출시 행사에 참여한 배우 정우성 [사진제공=한국지엠]
트래버스 전면부는 듀얼 포트그릴 패밀리룩을 적용해 눈에 익은 모습이다. 하지만 측면부는 확연히 새롭다. 지면과 거의 수평을 이루는 캐릭터라인이 차체를 한 바퀴 휘감는다. 캐릭터라인이 크롬바와 통합된 리어램프로 이어지고, 20인치 메탈릭 커팅 디자인 알로이휠이 하부를 탄탄하게 바치며 긴 몸집을 안정적으로 잡아준다. 레드라인이 특히 잘생겼다.

미국의 피가 끓는 대형 SUV 트래버스는 3.6ℓ 6기통 직분사 가솔린 엔진과 하이드라매틱 9단 자동변속기 단일 조합으로 국내 출시된다. 최고출력 314마력, 최대토크 36.8㎏·m를 내며 육중한 몸매임에도 불구하고 4500rpm이 넘어가는 순간부터 쭉쭉 내닫는 주행성능이 놀라웠다. 시속 180km까지도 막힘없었다.

트래버스는 최고출력 314마력, 최대토크 36.8㎏·m를 발휘한다 [사진제공=한국지엠]
트래버스의 전장은 5200mm로 여타 대형 SUV를 압도한다. 전폭 2000mm과 전고 1785mm로 육중한 몸집을 자랑하며 휠베이스는 3m가 넘는 3073mm다. 차체 크기만 보면 국내에서 대적할 상대가 없다. 국내 유일 미니밴인 기아자동차 카니발에 견주어야 할 크기다.

시승 현장은 대체로 현대자동차 팰리세이드와 트래버스를 비교하는 분위기였다. 반면 한국지엠 관계자들은 “팰리세이드는 트래버스의 경쟁 상대로 보고 있지 않다”고 입을 모았다. 정우규 한국지엠 프로덕트 마케팅팀 차장은 “트래버스의 경쟁 모델은 포드 익스플로러”라며 “국내 출시 가격 면에서도 트래버스가 트림별 최대 700만원 저렴하다”고 가격 경쟁력을 강조했다.

국내 출시되는 쉐보레 트래버스는 2열 독립식 캡틴 시트가 장착된 7인승 모델이다 [사진제공=한국지엠]
트래버스의 전장은 익스플로러보다 151mm, 팰리세이드보다 220mm 길다. 큰 차체를 기반으로 너른 공간을 제공하며 트렁크 적재량은 기본 651ℓ에서 최대 2780ℓ까지 확장된다. 원룸 이사 정도는 가능할 듯한 적재공간이다. 이사철에 다마스 대신 트래버스를 찾는 1인 가구가 늘어나지 않을까 예상해 본다.

더불어 ‘스위처블 사륜구동(AWD)’ 시스템이 전 트림에 기본 적용돼 필요에 따라 FWD(전륜구동) 모드와 AWD 모드를 다이얼로 상시 전환할 수 있도록 했다. 해당 시스템은 무거운 트레일러나 카라반 견인 시 사용하는 토우홀 모드를 지원한다. 견인 상황에 따라 변속패턴과 전후륜 토크 배분, 스로틀 민감도를 최적화해 차량의 부드러운 조작을 가능케 한다.

견인에 필요한 트레일러 리시버와 커넥터도 기본 사양으로 포함해 최대 2.2t의 트레일러나 카라반을 체결해 운행할 수 있다. 여태까지 몸집이 큰 SUV는 많았지만 트래버스 같이 너른 공간과 견인력을 겸비해 다양한 라이프스타일을 지원하는 모델은 드물었다는 분석이다.

트래버스의 전장은 5200mm로 여타 대형 SUV를 압도한다 [사진제공=박소현 기자]
쉐보레는 최근 한국수입자동차협회(KAIDA)에 가입해 미국차 브랜드임을 명확히 알렸다. 트래버스는 미국차 특유의 가벼운 핸들링을 전달한다. 국산차에 익숙해진 사람들이 고속에서 단단해지는 핸들링을 선호한다는 점을 고려하면 아쉬운 부분이다. 반면 육중한 미국차 DNA를 갖고 있기에 당연한 부분이기도 하다.

핸들링 감성을 평가하는 데 주로 논의되는 것이 횡방향 전환성과 직진 안정성이다. 너른 도로에서의 장거리 주행이 잦은 미국에선 핸들링이 운전 피로도와 직결되기 때문에 좌우 조향이 수월한 핸들링 성능을 높이 평가하는 편이다. 횡방향 전환성이 좋은 스티어링휠 반응을 가벼운 게 아니라 경쾌한 또는 정확한 핸들링으로 여긴다. 관점의 차이이긴 하나 이러한 태생적 특성이 국내 소비자들에게 어떻게 다가갈지는 좀 더 지켜봐야 하겠다.

쉐보레 트래버스 주행 사진 [사진제공=한국지엠]
국내 출시되는 쉐보레 트래버스는 2열 독립식 캡틴 시트가 장착된 7인승 모델이다. 에어백 수도 7개 적용했다. 특히 인상적인 에어백은 1열 운전석과 조수석 사이에 있다. 사고 시 1열 시트 사이에서 에어백이 펼쳐져 운전자와 조수석 탑승자가 서로 충돌해 발생하는 2차 사고 위험을 방지한다.

플랫 플로어로 설계된 2열에 독립식 캡틴 시트를 적용해 2~3열을 오가는 게 편리하다. 2열에 있다가 3열로 자리를 옮겨봤다. 3열 시트는 동급에서 가장 넓은 850㎜ 3열 레그룸을 제공하며 동승한 기자 모두 이에 대한 만족감을 드러냈다.

2열 시트를 3열 쪽으로 바짝 붙여 시트 등받이가 아니라 차벽 쪽에 등을 대고 앉아 봤다. 아이들이나 반려동물이 좋아할 법한 아늑하고 구석진 공간이 만들어졌다. 다리를 뻗고 USB로 스마트폰을 충전하며 팔자 좋게 시승을 해본 것도 이번이 처음이다. 트래버스 내 모든 좌석에서 폰 충전이 가능하다. 1열 센터페시아 무선충전기를 비롯해 2열에는 콘센트 단자와 USB 단자가 있고, 3열에도 USB 꽂을 곳이 좌우로 하나씩 마련됐다.

오프로드 주행 중인 쉐보레 트래버스 [사진제공=박소현 기자]
양양에 도착해서는 오프로드 주행길에 올랐다. 트래버스에는 통합 오프로드 모드가 탑재돼 진흙, 모래 등의 오프로드 환경에서 지면의 상황을 스스로 감지하고 최적의 주행 환경을 제공한다. 낮은 단수에서 강한 힘을 만들고 상황에 따라 토크 분배를 달리해 접지력을 높인다.

태풍 링링의 영향으로 오프로드가 심히 걱정되던 상황에서 트래버스는 안정적인 자세로 험로를 주파해냈다. 비에 흠뻑 젖은 흙길이자 산길에서 거침없이 웅덩이에 뛰어들고, 바닥을 네 바퀴로 움켜잡으며 코너도 쾌활하게 돌아 나왔다.

산길에서의 긴장감에 주행 피로도가 조금 쌓였던 터라, 오프로드 주행을 끝낸 후 공도로 복귀해서 반자율주행 기능을 사용하고자 했는데 트래버스에는 어댑티브크루즈컨트롤(ACC) 기능이 없었다. 이 역시 미국에선 앞차를 따라 주행할 일이 드물어서 그런가, 하고 있던 찰나에 타 매체 기자가 ‘미국 최상위 트림에는 있다’고 귀띔해줬다.

이에 관해 한국지엠 측에 문의한 결과, 한국 시장에서의 가격 포지셔닝을 위해 제외한 사양이라는 답을 얻을 수 있었다. 시장 수요가 확실해지면 ACC를 탑재한 트림 도입을 검토한다는 입장이다.

(왼쪽부터) 한국지엠 카허 카젬(Kaher Kazem) 사장, 영업•서비스•마케팅 부문 시저 톨레도(Cesar Toledo) 부사장, 프로덕트 마케팅팀 정우규 차장, 트래버스 광고 모델 정우성 [사진제공=한국지엠]
트림은 사륜구동 시스템과 다양한 편의 안전장비를 기본 사양으로 탑재한 LT 레더, 첨단 안전과 편의사양을 더한 LT 레더 프리미엄, 고급 편의사양을 적용한 프리미어 등 3가지로 나뉜다. 스타일을 업그레이드한 RS, 레드라인 등까지 포함해 5가지 모델로 출시된다.

쉐보레 트래버스 판매 가격은 ▲LT 레더 4520만원 ▲LT 레더 프리미엄 4900만원 ▲RS 5098만원 ▲프리미어 5324만원 ▲레드라인 5522만원이다. 미국 현지 가격보다 최고 700만원 저렴하게 책정됐다. 전량 미국에서 수입되는 모델이면서도 전국 400개 서비스센터에서 정비 및 수리를 받을 수 있다는 것도 강점이다.

[디지털뉴스국 박소현 객원기자]

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